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HISTORIA

El Douglas A-4 Skyhawk fue un producto de la genialidad del diseñador en jefe de Douglas: Ed Heinemann, el y su equipo ofrecieron a la Marina un bombardero con el doble de carga y la mitad del peso y tamaño, que el bombardero estandard, la Marina penso que su mejor diseñador sufria de delirios de grandeza, pero el resultado dejo sorprendidos a todos, el Skyhawk fue en realidad un extraordinario avion de ataque, utilizado por todos los portaaviones de la Marina hasta bien entrada la decada de los setentas.

La filosofia del diseño del A4 es una de las mas acertada que puede haber, un Avion de Ataque de pequeño tamaño y gran rendimiento, diseñado para ocupar el minimo espacio disponible en un portaaviones, y lo suficientemente agil para evadir el fuego antiaereo, y aun asi llevar una carga decente a un blanco lejano. Pocos aparatos navales han logrado este efecto, y desde el Dauntless, la Marina norteamericana no habia tenido un avion de ataque tan util.

El ala se diseño como un tanque de combustible integral, ahorrandose peso y espacio. Si bien los primeros modelos tenian una electronica austera, los ultimos llevaban los sistemas mas avanzados. En el dificil negocio del ataque a tierra, se necesita poder evitar los SAM, y los misiles Infra Rojos, los israelies probaron alargar la tobera de escape, de tal forma que aun un impacto directo en la fuente de calor, no dañara las partes fundamentales del motor, parece que el experimento no tuvo exito, muchos Skyhawks cayeron en la guerra del Yom Kippur

El A4 Skyhawk ha participado en varios conflictos, la Guerra de Vietnam, las guerras Arabe-Israelies y la Guerra de las Malvinas, permaneciendo en produccion por mas de 25 años, ademas ha realizado actividades para las que ni remotamente habia sido diseñado, bajo la designacion TA-4 ha sido empleado como entrenador por muchas generaciones de pilotos navales, una version aligerada y con solo armas virtuales fue utilizada intensamente en la escuela de Tacticas y Armas (mas conocida como Top Gun), y finalmente como avion de observacion y designacion de blancos para los Marines, el OA-4M. Aun ahora hay Skyhawks volando en el mundo, Singapore ha terminado una labor de reacondicionamiento que ha convertido el A4 en un caza con electronica al nivel de un F-16, Brazil los esta utilizando desde el nuevo portaaviones Minas Geraes, (realmente no tan nuevo, es el viejo Foch frances).

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a-4_skyhawk
Un Skyhawk con decoracion de la Fuerza Aerea Argentina.

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Un Skyhawk de USAirfix, con decoracion del VMA-224.

Utilizado aun hoy en dia, ya es sin embargo un avion obsoleto, y su servicio no durara mucho, ya las cedulas del fuselaje han dado casi todo lo que pueden dar y su mantenimiento ya no es facil.


CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el A4C Skyhawk
Pais de origen: Estados Unidos
Tipo: Avion de ataque naval ligero.
Motor: Wright J65-16A de 3493 kg ( 7700 lb )
Performance: Maxima velocidad: 1102 km/h. Techo de servicio 15000 m. Alcance maximo 1200 Km,
Peso: 3493 Kg. vacio y 7711 Kg cargado.
Dimensiones: 8.38 m envergadura, 12.04 m longitud; 24.16 m² de Carga alar.
Armamento: Dos cañones de 20 mm Mk 12 mas 2268 Kg de carga exterior.


DESARROLLO

El A-4 volo en forma de prototipo el 22 de Junio de 1954. En aquel entonces se denominaba a los aviones por fabricante y su codigo era A4D-1, Ataque Cuatro Douglas Modelo 1, de casi todos los modelos de exportacion se fabrico una version biplaza, las variantes son:

El A4 Skyhawk fue el mas numeroso de los aparatos de ataque naval, y hubo una epoca en que todos los portaaviones llevaban el pequeño avion, hasta ser reemplazados por mas potentes A6 y A7.


USUARIOS

US Navy (Marina Norteamericana), USMC, Israel, Argentina, Singapore, Australia, Nueva Zelanda, Brasil y Malasia

Capturados:

No se tiene noticia de alguno capturado, pero probablemente por la Union Sovietica en Vietnam.

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